Richard Robert / Executive Director, Paris Innovation Review

Last updated on profile page : April 23rd, 2017


Richard Robert is the executive director of Paris Innovation Review. He took this position on March 1st, 2012, after a six-month period as the magazine’s chief editor.

A graduate from Ecole normale supérieure (Fontenay), he started his career in 1995 as an Assistant Professor in University of Caen. In these early years he published six books on literature and history of ideas. He also founded and managed for seven years a quarterly journal on contemporary literature, ‘Scherzo’ (Presses universitaires de France, 1997-2004). But what would be later called the Internet bubble provided jobs, ideas, prospects. He started to write on other topics and gradually left the academia for the Internet and publishing industry.

In Sept. 2002, soon after completing his PhD cum laude (‘Utopy and individuals, 1770-1810’), he was recruited by Confédération française démocratique du travail (CFDT), a moderate labor union with a tradition of intellectual networking (Michel Foucault was a familiar in the 80es). For seven years he was the chief editor of a quarterly review, ‘Cadres.’ He also served three years as an adviser for CFDT's secretary-general François Chérèque. During this period he worked with French think tanks such as La République des idées or En temps réel, writing political studies, translating books (from Suzanne Berger, Paul Berman, Michael Ignatieff), as well as reading a lot of economics and political science.

In Nov. 2005 he joined political scientist Zaki Laidi, economists Charles Wyplosz and Lionel Fontagné and media entrepreneur Jean-Christophe Boulanger to launch, a European online intellectual agency first chaired by WTO’s Director-General Pascal Lamy. Telos publishes articles and op-eds on matters ranging from economic policy to international affairs; authors now include over 300 senior academics from 15 countries.

After quitting CFDT in 2009 Richard spent two years in Germany, working as a freelance writer, enjoying schwarzbrot and getting married. He came back to Paris in 2011 to join ParisTech Review (now Paris Innovation Review) as chief editor.

On the side he gives lectures, most of them at ENA (France's National School of Administration). In the last 10 years he has published numerous op-eds and articles on economical and political matters in French and international newspapers: Le Figaro, La Tribune, Slate, Les Echos, L'Express, Esprit, Cadres (Paris), Le Temps (Geneva), ECIPE, Green European Journal (Brussels), La Tribune (Algeria), The Moscow Times, The St. Petersburg Times, Otechestvenniye Zapiski (Russia), Eurointelligence (Frankfurt), Renewable International (Hannover), Sankei Shimbun (Tokyo), The News (Kazakhstan), Technomic Review (India).

By Richard Robert on Paris Innovation Review

Les géants de l'agroalimentaire élaborent des stratégies très actives pour délaisser le maelstrom compétitif de l'offre généraliste et chercher à se différencier, en développant des modèles d'affaires innovants. Trois stratégies récentes en témoignent… qui attestent aussi la difficulté de l'exercice. Elles ont été mises en œuvre par Danone et Nestlé, observés de près par leur grands rivaux Mondelez, Unilever et autres Pepsico.
Food industry giants develop very active strategies to maintain or develop their market share. In this context, there is a great temptation to abandon the competitive maelstrom of generalist offering and seek differentiation through innovative business models. Three recent strategies bear witness to this. Can a multinational escape from its own identity?
On connaissait le billet vert, voici les obligations vertes. Cette valeur mobilière émergente, dont les émissions ne représentent encore à peine que 1% du marché obligataire mondial, a le vent en poupe. Utilisée principalement par des institutions, de grandes entreprises et des collectivités locales, elle vient de faire son entrée sur le segment de référence : les obligations souveraines.
We already knew the greenback, here come the green bonds. This emerging security, whose yearly issuance still represents only 1% of the global bonds market, has the wind in its sails. Used primarily by institutions, large companies and local authorities, it has just entered the reference segment: sovereign bonds.

Innovation, the Indian Way

Society on October 10th, 2016

In the global geography of innovation, India is straddling two continents. Its engineers have contributed to the success of the Silicon Valley: the father of the USB socket, the inventor of the Intel Pentium chip, the general manager of Microsoft are Indian, as is part of the senior management at Google. The success of this Diaspora reflects the talents of Indian engineers, but it can also be linked with an original innovation culture, which expresses itself in an amazing ability to reverse concepts. Three meta-innovations illustrate this Indian way.
Dans la géographie mondiale de l'innovation, l'Inde est à cheval sur deux continents. Ses ingénieurs ont largement contribué aux succès de la Silicon Valley : le père de la prise USB, celui de la puce Pentium d'Intel, le directeur général de Microsoft sont indiens, tout comme une partie du senior management de Google. La réussite de cette diaspora ne traduit pas seulement la qualité des ingénieurs indiens. Elle peut être mise en relation avec une culture d'innovation originale, qui s'exprime d'abord dans une étonnante capacité à renverser les concepts. Trois méta-innovations, et non des moindres, illustrent cette agilité intellectuelle : elles touchent aux marchés, à l'ingénierie, au management.
C'est un paradoxe: les Norvégiens, qui tirent leur richesse de leurs énormes réserves de pétrole, sont devenus en quelques années les premiers utilisateurs de véhicules électriques. Ceux-ci représentent 18% des immatriculations depuis le début de l’année 2015! La clé de cet essor sans équivalent ailleurs, ce sont des politiques d'incitations très convaincantes… si convaincantes, en fait, que leurs concepteurs ont été dépassés par le succès: le modèle devra nécessairement évoluer.
It is a paradox: despite huge oil reserves supporting their wealth, Norwegians have become, in a few years, the first users of electric vehicles. These represent 18% of new registrations since the beginning of 2015! The key to this unprecedented growth, nowhere else to be found, is their convincing policy of incentives... so convincing, in fact, that its designers have been overwhelmed by its success: the model is bound to evolve.
The video game industry is full of paradoxes. The sector is booming and prospects have never been better. However, companies live in a state of constant stress. Faced with the extreme volatility of consumer habits, their competition is merciless. To wage these commercial wars, they are developing business strategies that are as inventive as their most popular games' scenarios.
L'industrie du jeu vidéo est pleine de paradoxes. Le secteur est en pleine expansion et les perspectives n'ont jamais été aussi bonnes. Mais les entreprises vivent dans un état de stress permanent. Confrontées à l'extrême volatilité de la consommation, elles se livrent une concurrence sans merci. Pour mener ces batailles commerciales elles développent des stratégies aussi inventives que les scénarios des jeux les plus en vogue.
Information is more abundant than ever. Day after day, the flood of data is growing at exponential rates. Barely ten years ago, the main issue for politics and industries, was to hold a firm grip on this daunting explosion. Today, the challenge consists in being able, in real-time, to take advantage and transform into value massive swaths of data.
L'information est aujourd'hui plus abondante que jamais et sa croissance est chaque jour plus rapide. Il y a encore vingt ans, le principal enjeu était son contrôle, autant en politique que dans les entreprises. Aujourd'hui, c'est d'être capable de l'exploiter, de transformer en valeur d'énormes masses de données produites en temps réel.
As a theme, social innovation emerged in the 1960s, driven by management theorists like Peter Drucker and social entrepreneurs such as Michael Young, founder of the Open University. But only in the last decade has it really taken off, by redrawing the sometimes blurry line between business and civil society, one drawing inspiration from the other and vice versa.
Le thème de l'innovation sociale est apparu dans les années 1960, porté par des théoriciens du management comme Peter Drucker ou des entrepreneurs sociaux comme Michael Young, le fondateur d'Open University. Mais il n'a vraiment pris son essor que depuis une dizaine d'années, en redessinant la frontière parfois floue entre entreprise et société civile, l'une s'inspirant de l'autre et réciproquement.
Have you heard of Twollars yet? Maybe not, but by now you've probably heard of Facebook credits. Social networks are developing virtual currencies who could be used by hundreds of millions of consumers, with consequences whose scale we are just beginning to measure. Where will the cash flows derived from these transactions transit?
Connaissez-vous les twollars? Peut-être pas, mais vous avez sans doute entendu parler des crédits Facebook. Les réseaux sociaux développent aujourd'hui des monnaies virtuelles dont l'usage pourrait s'imposer à des centaines de millions d'utilisateurs, avec des conséquences dont on commence à peine à mesurer l'ampleur. Par où passeront les flux financiers issus de ces transactions?
It was a mere dream ten years ago, an emerging market only three years ago. Today, the e-book is on the verge of transforming drastically the publishing industry. The arrival of e-readers has sent the demand through the roof and by 2015, within developed nations, digital media could represent 20% of the book market in value. The radical transformation of the value chain puts publishers under heavy stress with the arrival of new players.
Utopie il y a dix ans, marché émergent il y a trois ans, le ebook est aujourd'hui en passe de transformer profondément le paysage de l'édition. L'arrivée des liseuses a fait exploser la demande et dans les pays développés le numérique pourrait représenter en 2015 20% du marché du livre en valeur. On assiste déjà à une reconfiguration radicale de la chaîne de valeur, travaillée par de fortes tensions avec l'arrivée de nouveaux acteurs.

China now and Mao

Business on July 6th, 2011

In any discussion of strategic thinking in contemporary China, western consultants always cite the wisdom of one towering figure: Sun Zi, author of the celebrated Art of War. Yet when enquiries are made into the principles guiding Lenovo boss Liu Chuanzi he is quick to proffer Mao's Little Red Book. He is not alone. Is this a nod of respect toward the tutelary figure of the current regime? No, Mao Zedong thought remains an enduring influence from Beijing to Shenzhen and revising some of its concepts is of immense value in any attempt to understand the tactical and strategical practices in contemporary China.
Les consultants occidentaux n'ont qu'un nom à la bouche pour expliquer la pensée stratégique chinoise : Sun Zi, l'auteur du célèbre « Art de la guerre ». Mais quand on interroge le patron de Lenovo sur ses principes de management, Liu Chuanzi cite « Le Petit Livre rouge », et il n'est pas le seul parmi ses pairs. Simple politesse envers la figure tutélaire du régime ? Non : la pensée de Mao Zedong reste une référence marquante à Beijing comme à Shenzhen. Si l'on veut comprendre les tactiques et stratégies des acteurs d'aujourd'hui, il n'est pas inutile d'en réviser les concepts.

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