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Le transport réactif. Quand la chimie rencontre l’hydrodynamique

Science and Technology July 13th, 2017, Laurent De Windt & Vincent Lagneau / Centre de Géosciences de Mines ParisTech PSL Research University

Hytec est un outil de modélisation innovant, croisant les savoirs de la chimie et de l’hydrodynamique. Conçu à l’origine pour répondre à un besoin très précis, autour du stockage des déchets nucléaires, il a évolué au fil du temps pour devenir une plateforme générique, permettant de traiter certains aspects critiques de quelques-uns des grands problèmes de notre époque, comme le stockage du CO2 ou la gestion des ressources naturelles. Une plateforme destinée aux chercheurs, mais qui se prête déjà à un usage industriel.

Libéralisme et progressisme sont en crise, et avec eux c’est notre modernité qui tremble sur ses bases. Ce qui est en cause, c’est notre capacité collective à imaginer et construire le futur. L’essor des neurosciences et plus particulièrement de la neuropsychologie peut nous aider à « relancer » nos sociétés.

Nouveaux matériaux: quand la chimie associe métaux et molécules organiques

Science and Technology June 12th, 2017, François-Xavier Coudert / Chercheur à l’Institut de Recherche de Chimie Paris (CNRS / Chimie ParisTech PSL University)

Depuis les années 1990, la chimie a appris à synthétiser des polymères hybrides, associant des métaux et des molécules organiques. Une course s’est engagée entre les laboratoires pour identifier les plus intéressants de ces nouveaux matériaux nanoporeux et breveter leurs procédés de synthèse. Les usages industriels sont en train de s’inventer.

Aérogels de silice: les super-isolants de demain?

Science and Technology May 12th, 2017, Patrick Achard / Directeur de recherche, Persee (Centre Procédés, énergies renouvelables et systèmes énergétiques, Mines ParisTech PSL Research University)

Les aérogels ressemblent à des morceaux de nuage. Cette famille de matériaux nanostructurés, d'une étonnante légèreté, est enfin sortie des labos pour passer en phase d'exploitation industrielle. Connus depuis les années 1930, ils ont pris leur essor il y a une trentaine d'années: trois décennies éprouvantes et passionnantes pour les chercheurs qui s'y sont consacrés. Mais la persévérance a fini par payer.

Le contrôle quantique. Quand l’automatique vient en aide à la physique quantique expérimentale

Science and Technology April 11th, 2017, Pierre Rouchon / Professeur au Centre automatique et systèmes de Mines ParisTech PSL Research University

En septembre 2011, Nature publiait un article sur la première réalisation expérimentale d'un feedback reposant sur l'état quantique du système à contrôler. Une percée qui ouvre de nombreuses perspectives : la possibilité de contrôler en temps réel des états typiquement quantiques sans les perturber dégage des voies nouvelles, aussi bien du côté de la recherche fondamentale que des applications pratiques. À côté des spécialistes de mécanique quantique réunis autour de Serge Haroche, l'expérience a été menée à bien grâce à la complicité d'autres disciplines. Récit d'une rencontre.

Les mathématiques du chaos

Science and Technology September 11th, 2015, Claire Chavaudret / Maître de conférence en mathématiques, chercheuse au Laboratoire J. A. Dieudonné, Université de Nice Sophia-Antipolis

Dans de nombreux domaines, la prise de décision est affectée par la difficulté à établir des prévisions fiables. Ainsi le comportement des marchés financiers et des consommateurs, les phénomènes météorologiques, l'évolution d'un écosystème ou encore le mouvement de certains corps célestes fournissent des exemples de ces phénomènes imprévisibles qui ont un impact sur l'activité humaine. Certains développements des mathématiques peuvent aider à réduire cette imprévisibilité ou, du moins, à la prendre en compte d'un point de vue stratégique. La théorie des probabilités joue bien sûr ce rôle, mais également la mécanique des fluides pour l'étude de la turbulence, ou encore les systèmes dynamiques pour l'étude des phénomènes dits chaotiques, qui constituent une classe particulière de phénomènes imprévisibles.

Les citrons d’Akerlof, ou comment raisonnent les économistes

Science and Technology December 3rd, 2012, Itzhak Gilboa / Professeur d'économie et de sciences de la décision à HEC Paris (Chaire AXA pour les sciences de la décision)

On s'interroge souvent sur le caractère scientifique de l’économie. Alors que cette discipline utilise des modèles mathématiques très sophistiqués, leur capacité prédictive laisse beaucoup à désirer. Les économistes, pour autant, tiennent à leurs modèles. Mais à quoi servent-ils, précisément ? La réponse à cette question met en évidence l'importance du raisonnement analogique, et par extension de la rhétorique, dans une discipline qui a au fil du temps développé son propre style scientifique.

Imagerie 3D: les nouveaux territoires de la recherche médicale

Science and Technology June 28th, 2012, Wafa Skalli / Directrice du laboratoire de biomécanique, Arts et Métiers ParisTech

Les progrès de l'imagerie médicale font de cette discipline un laboratoire des nouvelles méthodes scientifiques. Les innovations de rupture issues de la rencontre entre médecine et sciences physiques amènent à poser des questions fondamentales : quelle place pour l'expert face à la machine ? Comment articuler les données statistiques produites par les nouveaux dispositifs et l'attention au particulier qui est au centre de la pratique médicale ?

C’est la science qui doit guider les technologies, pas l’inverse

Science and Technology June 20th, 2011, Françoise Barré-Sinoussi / Institut Pasteur, PSL Research University, prix Nobel de médecine 2008

Dans le duel entre la technologie et la science, cette dernière a du mal. Les chercheurs modernes sont très liés à leur plateforme technologique et s'en inspirent pour conduire leurs recherches. Françoise Barré-Sinoussi suggère de revenir à l'ancienne méthode: à partir des données mondiales dont on dispose sur un sujet donné, proposer un concept ou une hypothèse scientifique et se demander ensuite de quelles technologies on a besoin pour y parvenir.

Des vols commerciaux dans l'espace, une percée dans la lutte contre le cancer, une nouvelle révolution industrielle largement basée sur une énergie propre et accessible à tous - même aujourd'hui, malgré le réchauffement climatique et la surpopulation, certains futurologues de talent voient l'avenir d'un oeil optimiste. Mais avant de réserver votre billet pour l'espace, n'oubliez pas que les prédictions se réalisent rarement. Difficile de viser juste quand on parle d'innovation technologique - même les inventeurs avancent à tâtons.

La recherche fondamentale et les technologies de notre temps

Science and Technology November 24th, 2010, Edouard Brezin / Membre de l'Institut, Professeur honoraire à l'Ecole Polytechnique

Comment apprécier la "distance" entre la recherche de base et les technologies de notre temps? Sommes-nous devant un fossé qui ne cesserait de se creuser ou au contraire serait-il en voie de comblement? Il est difficile de répondre de manière univoque à cette question: chacun trouvera pour y répondre des exemples destinés à justifier telle ou telle préconception. Peut-être une approche rétrospective nous permettra-t-elle d'éclairer un peu le débat.

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